욕망의 궁정에서

한 번도 본 적 없는 종류의 새가 날아왔다.

깃털은 검고 희었고, 눈은 호박이 박힌 것처럼 크고 노랗다. 진한 와인색의 꽁지를 늘어뜨린 그 새는 욕망의 영토 안으로 날아들어왔다.

욕망의 영토는 거대한 인간의 형태를 하고있다. 어쩌면 욕망 그 자신을 닮은. 욕망은 그 육체의 신전 안에 머물고, 대성당 보다 큰 눈의 수정액에 잠겨있다가, 영토 안으로 들어온 무언가를 느꼈다.

마지막으로 허락 없이 무언가가 영토 안으로 침입한 일이 언제였던가. 욕망은 잠시 생각에 빠진다. 뭐, 인간 이전의 시대에 일어났던 일이라고만 해두자.

허락도 없이 본인의 영토로 들어왔다는 사실에 불쾌함을 느끼는 건 잠시, 새가 가져온 전언을 느끼고 그 감정은 곧 호기심으로 바뀌었다.

욕망은 눈동자 바깥으로 손을 뻗고, 새는 욕망의 손 위에 사뿐히 내려앉았다.

별의 먼지와 박테리아, 한갖 살덩이와 신의 육신을 결합하는 존재여.

육욕과 갈망과 소망이여. 불화와 죄악과 고귀함 그 자체인 존재여.

최초의 별을 움직인 자여. 별과 우주를, 세계를 한 묶음의 불덩이에 취하게 한 자여.

만물의 끝이 당도할 때 그 앞에 서있을 존재여. 그 책임이 다할 때까지 영원할 일곱 중 하나의 존재여.

무광의 바다가 넘실대고 노오란 하늘에 검은 별들이 춤추는 곳.

왕을 대신하여 몽환의 알라가다에 그대를 초대합니다.

이곳은 본디 당신의 영역에 속해있습니다.

부디 이 보잘 것 없는 도시의 미약한 쾌락과 오락을 즐기다 가주시길.

저희는 그분의 끈에 목 매달려 죽어가고, 이 궁정은 당신의 손아귀 위에 춤추고 있으니.

- 목 매달린 왕의 목소리, 알라가다의 대사Voice of the Hanged King, Ambassador of Alagadda

초대였다. 욕망의 의무에 감사를 표한다는 자가 전하는.

알라가다. 욕망의 금빛 눈동자가 일렁이고, 어두운 미소가 흘러나온다. 마치 자신만 알고있는 비밀을 내비친다는 듯이.

욕망은 도시의 존재를 오래 전부터 알고있었다.

욕망은 이 전언 뒤에 도사린 음모를 알고있었다. 왕이 이 전언을 쓰지 않았다는 것도 알고있었고, 대사의 그 더럽고 추한 공작도 알고있었다. 알라가다는 욕망을 환영할테지만, 그 환영은 욕망을 위한 것이 아닐터였다.

모든 면에서 고려했을 때, 초대에 응하지 않을 이유가 없었다.


도시로 들어가는 방법엔 몇가지 선택지가 존재했다.

초대에 정당히 응하여 당당히 정문으로 들어가는 방법이 있었고, 일전에 알아둔 쿨마나스의 틈으로 들어가는 방법도 있었다.

첫번째 방법은 같잖은 정도이긴 하나 약간의 위험을 부담해야 할 것이고, 두번째 방법은 초대받은 귀빈에게 어울리지 않는 행동이긴 하나 잠깐의 염탐으로 위험을 부담하는 것을 피할 수 있을 것이다.

허나 편지에 쓰인대로 그곳은 욕망의 영토나 다름없었다. 엄밀히 말하자면 목 매달린 왕의 영토이고, 다시 엄밀하게 말하자면 대사의 영토나 다름없지만, 그곳엔 욕망의 의무가 강하게 영향을 끼치고 있었다.