swan-ARCHIVED
평가: 0+x

20년 동안 현대 미술을 가르쳐온 프란츠 호엔하우어 교수는 왜 그토록 앞길이 밝던 마이크 딜링햄이 그런 짓을 했는지 이해되지 않았다. 만약 딜링햄이 무사히 졸업하고 꾸준히 활동했다면, 분명 이름높은 화가가 됬었을 것이다. 그는 그만큼 열정과 재능이 있었다. 하지만 그는 졸업작품전에서 일을 내버렸다.
"졸업작품전은 잘 봤다네. 어려운 일을 잘 해내줬어."
호젠하우어 교수는 자신 앞에 서 있는 이 학생을 내치고 싶은 마음이 들지 않았다. 딜링햄만큼 재능있고 열정적인 학생은 호젠하우어 교수가 20여년 동안 가르치면서 손에 꼽을 정도로 적었다.
"감사합니다. 교수님."
딜링햄은 예의바른 태도로 대답했다.
"그런데 자네 그림에 인식재해가 들어있더군. 그 것 때문에 자네 작품이 사라진 걸세. 하지만 너무 걱정하지는 말게. 나도 자네가 인식재해가 들어갔는지도 몰랐을 거라는 건 알고 있으니까."
호젠하우어 교수는 딜링햄이 이번 일로 너무 상처받지 않기를 바랬다. 인식재해라는 것이 처음 알려졌을 때도 많은 예술가들이 인식재해를 써보고 싶어했다. 그때는 인식재해라는 무시무시한 이름보다는 정신자라는 이름으로 불리었다. 뇌가 인식하는 것을 뒤흔들면서 보는 사람들에게 줄 수 있는 강력한 자극은 예술가들에게 너무나도 매력적인 색깔의 물감과도 같았다. 지금은 모두 그 시절을 기억 속에서 지워버렸지만 말이다. 인식재해에 대해 잘 몰랐을 딜링햄은 단지 어느날 그려낸 자신의 신비한 그림이 좋은 작품이라고 생각했을 것이다. 그리고 그 그림을 더욱 발전시켜 졸업작품전에 내보냈었을 것이다. 딜링햄의 열정이라면 충분히 가능한 일이었다.
그런데 딜링햄은 호젠하우어 교수의 믿음을 산산조각 냈다.
"…..사실 알고 있습니다."
"설마 의도적으로 삽입한 것인가?"
"…..예."
호젠하우어 교수는 잠시 말을 잇지 못했다. 어떻게 인식재해를 알고 집어넣었는지도 문제였지만 무슨 생각으로 인식재해를 집어넣었는지 이해가 되지 않았다.
"자네는 인식재해가 예술이 될 수 있다고 생각하는 건가? 자네는 작품을 감상하는 사람에게 무슨 짓을 할 생각이었지?"
"하지만 교수님, 이건 정말 아름다운 겁니다."
호젠하우어 교수는 딜링햄의 변명을 듣고 할 말을 잃었다.
"아름답다고? 지금 자네가 한 짓이 무엇인지 똑바로 알고있기나 한가? 인식재해가 인간의 뇌를 어떻게 자극하는지에 대해서 분명히 알고 있었는데도? 예술이라는 이름이 면죄부가 될 수는 없네. 사람이 죽을 수도 있었어."
"교수님은 제 작품을 보시지도 않고 판단하시는 건가요?"
딜링햄은 자신이 무엇을 그렸는지 정확히 알고 있었다. 그리고 그 것이 얼마나 위험한 것인지도 잘 알았다.  인식재해는 어떤 식으로든 두뇌에 강력한 자극, 아니 충격을 준다. 충격이 강력할 수록, 환상적이고 춤추는 빛깔이 나타난다. 하지만 그런 충격은 우리 뇌신경에게는 전혀 익숙하고 반가운 것은 아니었다. 딜링햄은 작업을 하며 붓질 한 번 잘못하면 그의 그림을 보는 사람의 신경을 말 그대로 태워버릴 수도 있다는 것을 깨달았다. 왜 인식재해라는 도구가 완전히 사라졌는지 알 만 했다. 만약 그가 물감 색을 바꾸기만 했어도 재앙이 일어날 수 있었다. 하지만 딜링햄이 원한 것은 그런 게 아니었다.
그는 교수님도 한번만 그의 작품을 보면 좋아하실 거라고 생각하고 있었다. 하지만 호젠하우어 교수에게 그 한 번은 불가능한 일이었다.
"모두들 자네 작품이 아름답다고 하더군. 하지만 그게 뇌를 망가뜨리고 세뇌시키는 건지 어떻게 아나?"
"……."
"오히려 난 자네 작품을 본 사람마다 다 똑같이 말하는게 더 이상했다네. 그래서 검사를 했더니 인식재해가 검출되었고."
"저는 이제껏 아무도 보지 못한 새로운 광경을 보여준 것 뿐입니다만."
"내가 보기에는 자넨 자기가 무슨 짓을 하는지 모르고 있어. 그런 사람은 자네가 처음이 아니었다네. 그 중 한 사람은 뉴욕에서 가장 붐비는 거리에서 인식재해 살해 홀로그램을 틀었지."
"저는 다릅니다. 이건 정말 예술이라고요."
"그 인간도 그렇게 말했었지. 자네 같은 사람은 예술을 하면 안돼. 자네는 졸업장을 받지 못할 걸세."
"교수님. 한번만 보시면 생각이 달라지실 겁니다."
호젠하우어 교수는 차라리 딜링햄이 처음부터 예술을 하지 않았으면 좋았을 거라고 생각했다. 항상 더 좋은 작품을 만들려는 그의 열정이 인식재해라는 사용해서는 안 되는 것을 사용하게끔 그를 이끌고 말았다. 만약 그 열정을 다른 일을 하는데 사용했다면 분명 딜링햄은 인정을 받으며 살 수 있었을 것이다.
"방금 전에 정밀검사 결과가 나왔더군. 그걸로 대신하지. 나가보게."
.
.
.
.
.
.
요청하신 대상의 정밀 검사 결과입니다.
검출된 인식재해 요소는 두 부분으로 나뉘어져 있습니다.
첫 번째 인식재해 요소는 잠재의식 속의 기억을 발현시킵니다. 이 발현되는 기억은 만유인력 공식과 별자리 표에 대한 기억으로 보입니다.
두 번째 인식재해 요소는 후두엽을 자극하여 특정한 화상을 보여주는데, 이 화상은 첫 번째 인식재해 요소가 발현시킨 기억을 이용하여 구성하는 것 같습니다. 또한 이 화상은 체내에서 인식하는 시간에 맞추도록 하였습니다.
주목할 만한 점은, 대상의 인식재해 요소는 대단히 적은 자극을 요구합니다. 또한, 특정한 감정을 일으키는 요소 또한 검출되지 않았습니다. 아마도 의도적으로 어떠한 화상을 볼 수 있도록 하는 것에만 모든 요소를 구성한 것 같습니다.
자세한 보고서는 첨부 파일을 참조해 주십시오.
.
.
.
.
.
.
딜링햄은 큼지막한 캔버스를 들고 겨우 건물 문을 빠져나오는데 성공했다. 그러고보니, 그는 이 작품에 이름을 붙이는 것을 깜빡했다는 사실을 깨달았다. 정확히 말하자면, 제출일 바로 아침까지 붓질을 하느라 붙일 시간이 없었던 거지만. 딜링햄은 지친 몸을 이끌고 하늘을 보았다. 밝고 따스한 봄낮이었지만, 그는 별 하나하나를 세어 볼 수 있었다. 천천히 지평선을 향해 별빛 사이를 헤엄치는 태양을 바라보며 그는 이 그림의 이름을 생각해냈다. '별에 해매이는 낮' 정도면 괜찮을 것 같았다.

별에 헤매이는 낮
by swaaaaaaaan


평가: 0+x

"클레프 박사님, 담배 하나만 펴도 될까요."
"미안하지만, 안돼. 저 도마뱀이 언제 한번 가연성 가스를 환풍구로 흘려보내서 담배 피던 격리 요원을 관리실과 함께 터뜨리고 격리에 탈출한 적이 있어서 말이야."
"어차피 이제 좀 있으면 좆될 텐데 그거 하나 못해주나요."
"난 아직 좆되고 싶지 않거든. 필 거면 격리실 들어가서 펴."
스완 요원은 어쩔 수 없이 담배를 집어넣을 수밖에 없었다.
"재단에서 나름 안 찍히려고 열심히 일했는데, 어쩌다가 여기까지 왔을까요."
"자네는 위험 SCP 면담 요원이잖아. 그러니 열심히 일했으니까 여기에 오는 게 당연하지."
"솔직히 말해서 그 외계 지성체와 면담하는 법에 대한 논문은 그냥 장난으로 쓴 거였어요."
"장난이라기보다는 술이나 약하고 다음날 갑자기 잠에서 확 깨서 새벽 감성으로 쓴 거겠지. 넌 천재야. 니 논문 처음 봤을 때 뭐 저딴 참신하고 구체적인 또라이가 있나 싶었어."
"차라리 보뷜일튼하고 면담했을 때 콱 죽어버려야 했었는데."
"뭐?"
"어, 박사님은 모르시구나. 그럼 말 못하는데."
"기억소거제 남는 거 하나 있으니까, 말해봐."
"그냥 지구 사러 온 외계인이에요."
"이런 시발."
"그때 아주 끝내줬어요. 인류가 지구를 소유하고 있다는 걸 증명해보라면서 전 인류의 대표 나오라는 거에요. 재단이나 유엔도 '모든' 인류를 대표하지 못한다고 그러고, 결국 발견된 모든 단체들이 모여서 대표 하나 뽑는 것밖에 답이 없었어요."
"넌 거기서 뭘했는데?"
"처음엔 초기 면담 환경 설계하고 O5 아바타짓 하다가, 나중엔 지들은 사람 아니라면서 안 오려는 애들 만나러 갔어요."
"니 말 들어보니 드는 생각인데, 혹시 너 O5한테 벌써 찍힌 거 아니냐."
"그러고 보니 드는 생각이…."
"미안하지만, 다음에 들어야 되겠군. 저 도마뱀 팔다리가 방금 끊어졌거든. 회복하기까지 아주 잠깐 시간이 있을
 거야."
"아, 고마워요, 박사님."
"….마지막으로 하나만 묻자."
"네?"
"정말 그 짓거리를 하면 그 도마뱀하고 말을 섞을 수 있는거야?"
"저도 잘 모르겠어요."
두꺼운 철문이 닫히는 소리가 등 뒤로 들려왔다. 스완 요원은 거의 본능적으로 면담 대상의 눈을 바라보았다. 커다란 눈이 스완 요원을 뚫어지게 쳐다보고 있었다. 땅이 꺼질 듯이 한숨을 쉬고, 스완 요원은 면담을 시작했다.
SCP-682-STA-35 면담 기록
[기록 시작]
00:03 스완 요원: "이 씹새끼야."
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
05:17 SCP-682: [정신자 말소]
05:27 SCP-682: [데이터 말소] [정신자 말소]
[기록 종료]
"정신이 이제 좀 드냐?"
"클레프 박사님이 왜 여기 계세요? 전 분명 그 도마뱀 혓바닥에 감겨서…."
"여기 아직 이승이야. 면담도 성공했고."
클레프 박사는 서류를 하나씩 넘겼다.
"어디보자, 이번 면담이 건전한 내용은 아니긴 했지만, 일단 격리팀에서 도마뱀을 위한 방음 장치를 설치하기로 했네. 격리 실패 가능성이 조금은 줄어든 셈이지. 재단 심리학부에서도 면담 기록을 보여달라고 하더군. 5분이나 도마뱀 앞에서 떠든 미친 놈은 지금까지 한 명도 없었으니, 그럴 만도 하지. 이 정도 자료면 왼쪽 다리 한쪽 잃은 거야 아무것도 아닌 셈이지."
"제 왼쪽 다리를 기어코 먹어갔군요…."
"그게, 마지막에 내가 염산을 뿌렸는데 잘못해서 살짝 튄거야."
"클레프 박사님?"
"….다음부터는 살살 뿌릴게."
"왼쪽 다리마저 이렇게 될 줄은 몰랐는데."
스완 요원은 광택이 나는 오른쪽 다리를 바라보았다. 그 교단의 공학자는 더러운 살덩어리에 잘린 다리를 다시 붙일 방법은 없다며 대신 고대 그리스 조각상에 떼온 것 같은 청동 다리를 붙여주었다.
"….미안, 내가 사과하지. 물을 게 있는데, 전자식 귀마개는 언제 낀거야?"
"2014년부터 안 빠지더라고요."
"덕분에 뇌가 터지지 않고 노릇하게 익는 정도로만 끝났어. 다행이야. 그럼 뇌스캔 해도 문제될 건 없겠네."
"뇌스캔이요? 저 데이트 약속 있어요."
"지금부터 자넨 E계급 인원으로 재조정됬네. 여기, 증명서하고, 인식자 태그 카드 받아."
"안 돼요! 앞으로 이상한 짓 면담한다면서 하지 않을께요! 제발 박사님!"
"내가 뭐 어떻게 할 수 없는 거 알잖아. 일련번호도 벌써 정해졌어. 노래마인 이사관이 너를 위해 따로 5892번은 비워 놓기로 했다는데 마음에 들어?“

스완 요원의 면담파일 : SCP-682
by swaaaaaaaan


평가: 0+x

드디어, 픽트 박사가 검사지를 들고 스완 요원 앞에 나타났다.
"음, 분석결과 저 마약은 일종의 혼합 약물일세. 액상 코카인에다가 LSD 넣고 거기에 헤로인도 좀 들어가 있구먼."
스완 요원은 지금 자신이 들고 있는 주사기를 바라보았다.
"저 진짜 이 약을 빨아야 하는 거에요?"
"아직 저 약물에 변칙성이 없다는 증거가 없네. 그리고 자네 '직접' 이 약을 빨겠다고 하지 않았나."
픽트 박사는 마지막으로 한번 스완 요원에게 물었다.
"자네, 어쩌자고 그런 생각을 한 건가?"
"저도 잘 모르겠어요."

픽트 박사는 자신이 지금까지 살아왔고, 또 지금 살고 있던 도시를 사랑했다. 그래서 그곳에서만큼은 재단이 들러붙지 않기를 바랐다. 하지만 픽트 박사는 스스로 손으로 재단이 이 도시에 들어오는 것을 결정하게 되었다.
"아시다시피, 클레프 박사님은 이 일을 매우 심각하게 보고 있습니다. 똑같은 마약상에게 똑같은 마약을 사간 16명이 전부 실종되거나 사망했으니까요. 어쩌면 새로운 요주의 단체가 생길 조짐이 아닌가 하는 추측도 있습니다."
"하지만…. 아직 현지 경찰도 증거물을 모으고 있지 않은가…. 그러니 내가 보기에는 아직까진 현지 경찰의 수사를 주시하는 것만으로도 충분하다고 본다만은….."
"재단에는 초법적인 권한이 있습니다. 그리고 그 권한은 누구보다 변칙 개체를 빠르게 확보하기 위해서고요. 마침 저 도시에 임시 기지 하나도 없었으니 이번에 제대로 된 연구 기지를 세워도 좋겠네요."
"그래서 지금 나에게 허가를 내려달라고 하는 거군…."
"박사님은 4등급 권한을 가지고 계시면서도 기지 이사관 직책을 받아들이지 않고 행정부서에 남아계신 거의 유일하신 분입니다. 그러니 박사님이 해주시는 게 맞죠."
거기에 그는 한 마디 더 붙였다.
"게다가, 평의회에서도 박사님께 기지 이사관 자리를 한번 맡겨보고 싶어하고 하는 것 같습니다."
픽트 박사는 순간 자신이 그토록 사랑하던 도시에서 직접 첩보망을 구축하고 도시에 사는 사람들을 감시하며 누구에게 기억소거제를 내릴지 아니면 누구를 처분시킬지 결정하는 자신의 모습을 떠올렸다.
"….농담으로도 그런 말 하지 말게."
그는 어쩔 수 없다는 듯이 말했다.
"뭐, 그래도 저 곳에 기지가 세워질 겁니다."
그때, 스완 요원이 조심스럽게 말을 꺼냈다.
"그 약물이 변칙적인 게 아닐 수도 있잖아요?"
"그게 무슨….? 아니 언제부터 거기 있었던 겁니까, 스완 양?"
"당신이 들어올 때부터요. 망할 의족가 또 고장 나서 구석에서 고치고 있었죠. 설마 제가 있는 줄도 몰랐던 거에요? 아까 들어오실 때 전 하마터면 밟힐 뻔했다고요."
"….무슨 말을 하고 싶은 겁니까."
"제 말은요, 저게 그냥 존나 쎈 마약일수도 있잖아요. 그럼 그냥 존나 센 마약 때문에 지금까지 단 한 번도 변칙성 사건이 일어나지 않았던 제 고향에 기지를 세우는 건 완전 재단의 자산 낭비하는 거 아니에요?"
"그게 단지 강력한 마약일 뿐이라는 증거가 있습니까?"
"아니라는 증거도 없으니 제가 찾아볼게요."
"스완 양은 현장 요원이 아니시지 않은가요?"
"휴가 좀 남았어요."
"그럼 그 마약이 변칙적이지 않다는 것을 어떻게 증명하시려고요? 픽트 박사님이 개인적으로 지원해주실지는 모르겠지만, 재단은 휴가 나온 직원이 가져온 마약에 변칙성 검사를 해줄 수 없습니다."
"직접 빨아보면 괜찮은지 어떤지 알 수 있겠죠."
그는 잠시 할 말을 찾지 못한 것 같았다. 입은 열려있는데 아무 말을 하지 못했다. 결국, 그는 백기를 들 수밖에 없었다.
"알아서 하십시오."
그가 나간 후 스완 요원은 바로 휴가 신청서를 들고 왔다.
"세상에, 정말 고맙다네. 어떻게 보답을 해줘야 할지…."
"제가 더 영광입니다. 저희 동네에서 박사님을 모르는 사람이 없었어요."
"그래도 O5-8의 대리인 업무는 중단되지 않네. 계속 재단에서 제공된 일정을 따르도록."
"아, 제발."


딘 웨스턴은 어두운 골목 안쪽 깊숙이 들어갔다.
"왔네요."
전화에서 들은 대로, 여자가 기다리고 있었다.
"돈은 가지고 왔어요. 얼마든지 확인해도 돼요."
"흠."
웨스턴이 입을 열었다.
"일단 얼마나 가져왔나 보지."
"혹시 부족한가요? 모자라면 얼마든지 더 낼 수 있어요."
웨스턴은 두툼한 돈뭉치를 만지작거리면서 여자를 슬쩍 바라보았다. 그의 촉이 이 여자는 단순한 약쟁이가 아니라고 알려주고 있었다.
"얼마까지 낼 수 있는데?"
"얼마까지 팔아먹길래 그러는데요?"
"이봐, 지금 나하고 말싸움을 하자는 거야?"
"저도 먹고살 돈은 있어야죠."
웨스턴은 하마터면 웃을 뻔했다. 저런 어설픈 녀석은 또 처음이었다.
"그게 약쟁이가 할 소리야?"
"네?"
"처음부터 이상했어. 갑자기 웬 여자가 나타나서 돈을 뿌려대며 이것저것 캐묻고 다니면 의심스러운 게 당연한 게 아니야?"
웨스턴은 여자에게 점점 다가갔다.
"다음부턴 약쟁이 연기 제대로 하라고. 진짜 약쟁이는 약 하나 때문에 가지고 있는 모든 걸 팔아치우지. 흥정 같은 건 없어."
"저는…. 지금 이게 뭔지 모르겠어요…."
"이제 봤더니 말빨도 안되는구먼. 기껏 짜낸 변명이 '모르겠어요'라니."
이상하게도, 바로 이때 여자는 분개하는 듯했다. 하지만 웨스턴은 신경 쓰지 않았다.
"자, 그럼 넌 정체가 뭐야? 이 주변 짭새는 아닌 거 같은데. 러시아? 아님, 홍콩?"
"잠시만 기다려봐요."
스완 요원은 황급히 주머니를 뒤지기 시작했다.
"무슨 개수작을 하려고….."
"아, 와 있었군."
"돈은 얼마든지 드릴 테니, 약만 어서 주세요….."
스완 요원은 결국 기억소거제를 4개나 쓰고 말았다.


"저, 그러면 전 어떻게 되는 거에요?"
약이 몸속으로 들어가는 모습을 보며 스완 요원이 물었다.
"여기 내 집무실에는 흄 검사기가 있다네. 만약 약이 몸속에서 흡수되어 변칙성이 드러난다면 1분 내로 기동특무부대가 달려오고, 자네는 SCP-4200번 쯤에 등록될 걸세."
"만약 제가 맞았다면요?"
"음…. 이런 건 나도 본 적이 없어서 잘 모르겠는데…. 평소 술, 담배, 마약 하나?"
"술이나 마약은 안 해봤고 담배 가끔 피워요."
"숙취 같은 거 겪어본 적은 없겠군. 아마 이번에 처음 겪을걸세. 약 성분이 몸 안에 분해되면 신경을 자극해서 일반적으로 메스꺼움이나 어지러움을 느낄걸세."
"잠깐, 그 말 들으니까 진짜 기분이 이상해지는데요."
처음에는 눈이 돌아간 줄 알았는데 다시 보니 바닥이 돌아가 그녀의 눈앞에 있는 거였다.
그녀는 어떠한 느낌도 없이 바닥이 둥둥 떠있는 느낌을 받았다.
'코카인 효과가 나타나는 건가?'
바닥이 점점 다가오고 있었다. 바닥의 줄무늬 무늬가 헤엄치듯이 점점 커지고 있었다. 마치 바닥이 그녀에게 다가와서 그녀를 껴안으려 하는 것 같았다.
'지금 앞쪽으로 넘어지고 있네.'
그때 그녀 앞에서 무지개가 쏟아져 내렸다. 무지개는 거품을 일으키면서 점점 퍼지고 있었다. 마치 꿈속 풍경을 미리 보여주는 듯이.
'그리고 이건 내가 구토를 한 거고.'
이제 무지갯빛 액체는 점점 빛깔이 변하면서 그녀를 거부할 수 없는 깊은 잠 속으로 초대하고 있었다. 그래도 그녀는 완전히 잠들기 전에 짧은 생각을 할 수는 있었다.
'그래도 내가 맞혔구나."


"그거 기억소거제 비슷한 건데…."
이야기를 듣던 클레프 박사가 나지막이 내뱉었다.
"네?"
"SCP-3000이 확보되기 전까지 기억소거제는 그런 강력한 항정신성 약물을 섞어서 만들었어. 화학적으로 뇌진탕을 주는 원리지."
"그게 무슨…."
"픽트 박사에게 네 진료기록을 받아야 하겠는걸. 워낙 옛날이라 기록이 남아있지 않았거든."
스완 요원의 싸늘한 시선을 느끼고서야 클레프 박사는 다급히 말을 돌렸다.
"음, 어, 기지 건은 이제 해결이 될거야. 어차피 예산은 많이 남길수록 좋으니까. 그리고 그 녀석도 재단이 증거물을 넘겨주고 나면 경찰에 곧 잡히겠지. 그래서, 넌 괜찮아?"
스완 요원은 금단증상으로 떨리는 손으로 라이터를 꺼내 들어 두툼하게만 대마초에 불을 붙였다.
"안 괜찮아요."
대마초를 입에 물고 연기를 가득 마시고 나서야 스완 요원은 기분이 조금 나아지는 듯했다. 그래도 지금까지 마약 중독 치료가 완전 헛짓은 아니었던 것 같았다고 스완 요원은 생각했다.

스완 요원의 조사기록


  1. 스완님 요청으로 샌드박스에 올려둡니다.
  2. 뭐뭐까지 요청하셨는지 헷갈려서 특집 간 두 개랑 제일 최근 것만 올려놓습니다.